sábado, 28 de novembro de 2009

Ilha Christmas - Austrália

Ilha Christmas - Austrália

A Ilha Christmas PB ou Ilha do NatalPE, de nome oficial Território da Ilha Christmas, é um dos territórios da Austrália.
A capital desta pequena ilha, de cerca de 135 km², é Flying Fish Cove, conhecida como The Settlement. Tem cerca de 1 402 habitantes (2007).

Ilha Christmas - Austrália

História

Visitadas pelos navegantes malaios desde tempos remotos, foram incluídas nos mapas dos navegadores ingleses e holandeses no início do século XVII. O actual nome terá sido dado por William Mynors da East India Ship Company, que aí aportou no dia de Natal de 1643.

A Ilha Christmas esteve desabitada até 1890, data em que uma população constituída por chineses e malaios foi trazida, com o objectivo de explorar as minas de fosfato. A ilha, que dependia da colônia britânica de Singapura, foi transferida para a Austrália em 1° de outubro de 1958. A partir de 1981, os residentes foram considerados aptos a adquirir a cidadania australiana. Em 1984, o governo da Austrália estendeu à ilha benefícios de seguridade social, saúde e educação e outorgou direitos políticos aos novos cidadãos. O imposto de renda foi introduzido a partir de 1985.

Ilha Christmas - Austrália

O foco da vida local era a Comissão de Mineração do Fosfato, onde trabalhava praticamente toda a população. Em 1987, as autoridades fecharam a mina, que foi reaberta, em 1990, por operadores privados, porém sob estritas condições de preservação do meio ambiente. Em 1991, foram efectuados investimentos para desenvolver o potencial turístico da ilha.

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