terça-feira, 24 de novembro de 2009

Washington

Washington


Para quem imagina que, ao chegar à capital dos Estados Unidos, vai encontrar somente uma cidade impessoal e fria, repleta de políticos e burocratas, as primeiras imagens podem surpreender. À medida que nosso avião se aproximava do Ronald Reagan Washington National Airport - situado quase no centro - a cidade já se revelava algo muito especial e podia-se ver que o conjunto de prédios, gramados e monumentos formavam um conjunto harmonioso e suave. Banhada pelo rio Potomac, a aparência da capital dos Estados Unidos está a altura da importância que tem para o país: Seu centro de decisões. É uma cidade onde se vê gente de todos os lugares do mundo pelas ruas, com horizontes amplos e que sabe impressionar bem aos recém chegados.




Washington

Mesmo já tendo visitado os Estados Unidos outras vezes, Washington DC nunca tinha nos atraído muito, e por isso foi como que deixada para trás durante muito tempo. Relatos de conhecidos dizendo que era uma cidade burocrática e sem vida fizeram a gente relegar a um segundo plano a viagem para cá por um bom tempo. Logo que chegamos, no entanto, começamos a desconfiar que aqueles relatos estavam equivocados. O resultado foi que gostamos tanto que já estivemos na cidade duas vezes, e sentimos que ainda há muito para ser visto e explorado por lá.

Nas duas que visitamos Washington ficamos hospedados no mesmo hotel, situado na Columbia Pike, avenida de Arlington, ao sul do rio Potomac. É uma região agradável, com grande diversidade de restaurantes, trânsito calmo, estacionamentos diversos e grátis (algo inexistente no centro de Washington, onde as vagas são limitadas e/ou caras) e comércio variado. Ao lado, uma imagem deste nosso hotel, com suas tulipas do canteiro da frente.



Columbia Pike, avenida de Arlington - Washington
 
Como centro de decisões do país, tanto político como militar, a capital do país reflete estes elementos de forma inequívoca, tanto que a primeira coisa que salta aos olhos dos visitantes é a atenção dada à segurança. Policiais de várias forças, em diferentes uniformes, carros de patrulha circulando em todos os lugares e áreas com trânsito restrito ou estacionamento interditado deixam claro que por aqui segurança é um assunto prioritário. No entanto, não pense que este aparato atrapalha ou de alguma forma interfere no dia a dia da cidade e de seus visitantes, pois tudo parece funcionar a contento, sem filas, atropelos ou confusões, além de fornecer uma agradável e bem vinda sensação de segurança para os turistas. Veja um carro de Polícia de Washington.

Circulando pelo centro, o que prevalece são os prédios limpos e branquinhos, não se vê lixo pelas ruas, nem semáforos queimados.As travessias de pedestres são impecavelmente pintadas e bem conservadas e carrões novos e reluzentes circulam em todas as direções. Nas calçadas o que se vê são muitos homens de paletó e gravata, mulheres bem vestidas, grupos diplomáticos de países diversos conversando em línguas para nós incompreensíveis e grupos de estudantes e turistas abarrotando as principais atrações da cidade. Nota-se que Washington circulam pessoas influentes e com muito dinheiro e que a capital do país leva muito a sério sua condição de Vitrine da América.


Centro de Washington


Mas deixe as compras para outro dia e vamos começar pelos principais atrativos turísticos de Washington, como o Jefferson Memorial, cuja fachada principal aparece ao lado. Construído em homenagem a Thomas Jefferson, o memorial é uma autêntica aula de história, e é impossível sair de lá sem admiração por aquele homem. Mais do que apenas um presidente, Jefferson foi um verdadeiro iluminado e suas idéias a respeito da importância do saber e da educação na construção da liberdade de uma nação e de seu povo permanecem atuais e poderiam servir de exemplo para muitos políticos de nossos dias. Por trás das colunas da fachada do monumento está uma grande estátua em mármore negro de Thomas Jefferson. No sub-solo do memorial há exposições audiovisuais, que contam um pouco de sua vida.

O Jefferson Memorial está situado num dos recantos mais bonitos da cidade, entre o rio Potomac e o lago conhecido como Tidal Basin. A região é muito freqüentada especialmente durante os meses quentes de verão quando famílias inteiras vem caminhar, andar de bicicleta ou simplesmente se refrescar sob as árvores.


Jefferson Memorial

Um dos pontos mais famosos de Washington é o prédio do Congresso, ou Capitol, como é conhecido por aqui. Erguido no alto de uma suave colina - a Capitol Hill - ele está situado de frente para os gramados do Mall e para a Pennsylvania Avenue, a principal via de Washington. O imponente prédio é famoso não só pelo que representa para as instituições do país, mas também graças à sua inspirada arquitetura, cujo ponto de maior destaque é a grande cúpula circundada por uma colunata. Na imagem ao lado aparece a fachada oeste do prédio, mas visitantes devem se dirigir à entrada leste, onde situa-se o centro de informações turísticas, no subsolo. Também é na fachada leste do prédio onde é feito o juramento presidencial, no dia da posse. Roteiristas de Hollywood adoram incluir o Congresso em suas histórias, e já fizeram este belo prédio ser o alvo de asteróides gigantes, maremotos, terremotos e invasões alienígenas, mas felizmente tudo isto não passou de ficção.

Depois de visitar o congresso siga a pé pela Pennsylvania Avenue na direção da Casa Branca, refazendo o mesmo trajeto seguido pelos novos presidentes em seus desfiles de posse. Ao longo deste percurso de menos de três quilômetros você vai poder apreciar a bela arquitetura desta parte da cidade, prédios imponentes, diversos escritórios governamentais, hotéis elegantes, o histórico prédio do Old Post Office Pavillion (aproveite para subir na torre deste antigo centro postal para ter uma vista ótima de Washington), chegando então ao largo onde situa-se o National Theatre e o Pershing Park. Logo à frente você verá os jardins do parque conhecido com o The Ellipse e à direita você verá o prédio da Casa Branca.


Predio do Congresso em Washington

A Casa Branca, na imagem ao lado, é a residência mais famosa do país, pois é aqui que mora o presidente dos Estados Unidos. Se você pretende conhecer seu interior saiba que isto não será muito fácil, já que a solicitação para a visita deve ser apresentada através de um membro do congresso americano, com seis meses de antecedência, e mesmo assim estão sujeitos à outras restrições... No entanto, se isto serve de consolo, é possível chegar perto do prédio e fotografá-lo através das grades de ferro, sob o olhar atento e permanente de dezenas de guardas e militares fortemente armados. Mesmo assim o local está sempre cheio de turistas, posando para fotos com a White House ao fundo.

Todos os presidentes americanos moraram na Casa Branca, sendo a única exceção George Washington, o primeiro presidente, pois ela ainda não tinha sido construída. A obra foi executada entre 1792 e 1800, como parte do projeto de construção da nova capital. O complexo da Casa Branca tem seis andares e inclui a residência oficial (onde mora a família Obama), a West Wing (onde situam-se entre outros o gabinete do presidente, conhecido como Oval Office e também o Cabinet Room e a Roosevelt Room), a East Wind (gabinete da primeira dama e outros) e o Old Executive Office Building (gabinetes diversos, inclusive do vice-presidente).


A Casa Branca - Washington

Da primeira vez que tentamos estacionar no centro de Washington levamos quase uma hora para compreender onde é e onde não é permitido estacionar. Diversas ruas centrais tem sinalização indicando estacionamento exclusivos para funcionários ou políticos ou servidores diplomáticos. Placas de estacionamento anunciando preços em torno de $20 por hora não nos seduziam e vagas com parquímetros estavam quase sempre ocupadas. Foi somente depois de muito rodar que, meio por acaso chegamos à esta parte da cidade, à leste de Capitol Hill, e a surpresa foi total. A poucos metros do modernos centro parece existir uma outra cidade, com típicas mansões vitorianas do século passado, ruas arborizadas e um aspecto de cidade do interior.



Residencia de Washington

Outra visita imperdível em Washington é ao Lincoln Memorial. Lincoln é, ainda hoje, o personagem político mais cultuado da história americana. Foi um dos grandes pensadores do país, defensor ferrenho dos ideais democráticos e da igualdade entre os homens e também o responsável pela manutenção da unidade de um país separado pela guerra civil. O Lincoln Memorial, na imagem ao lado, foi erguido em memória ao mítico presidente e continua como uma das construções mais visitadas e imponentes de Washington. Com arquitetura inspirada nos templos gregos e rodeados por impecáveis gramados verdes, o monumento costuma ficar lotado de visitantes, principalmente durante a época de férias de verão, quando muitos estudantes vem conhecê-lo.

A primeira visão que turistas tem ao entrar no Lincoln Memorial é da imensa estátua do presidente sentado num tipo de trono, em proporções semelhantes ao que ele representa para a história dos Estados Unidos. A imensa estátua costuma aparecer nos filmes de Hollywood quase toda vez que Washington é mostrada, e acabou se transformando num dos ícones da cidade. Veja a estátua gigante de Lincoln no Interior do Lincoln Memorial.


Lincoln Memorial - Washington

Gosta de livros? Bem, então não deixe de conhecer a maior biblioteca do mundo, onde estão publicações em mais de 400 línguas, manuscritos, livros raros, vídeos, mapas e até mesmo gravações históricas. Isto tudo até aberto à visitação na Library of Congress, situada na Independence Ave, um verdadeiro tesouro histórico.

Gosta de notícias, vídeos e interatividade? Bem, então imperdível é o Newseum, um revolucionário conceito de museu, onde se pode ter notícias, imagens e vídeos em tempo real de tudo que está acontecendo no mundo, e também dos fatos históricos ocorridos nos últimos séculos.
Ao lado, imagem de trecho central de Washington, e os canteiros de flores que decoram as ruas da cidade durante os meses quentes.



Trecho Central de Washington

De todos os museus de Washington - e são muitos - o que mais nos impressionou é o National Air and Space Museum, imperdível para quem gosta de aviões e histórias da corrida espacial. Além de grandes salões com aviões autênticos de várias épocas (foto em baixo) lá estão também as pioneiras cápsulas espaciais Mercury, Gemini, Apollo, mísseis, foguetes etc. O museu também tem cinema, experimentos interativos e restaurantes fast-food.

Depois que visitar o museu siga pela Independence Av na direção ao obelisco de Washington. Por aqui costumam esta bancas de rua, vendendo camisetas, imãs de geladeiras e outras lembranças interessantes, a preços bem mais em conta que nos shoppings.


Pioneiras Cápsulas Espaciais Mercury
 
Sim, é um cemitério, mas na verdade ele lembra muito mais um parque ou um memorial. Quem não tem problemas com este tipo de coisa pode tirar uma hora ou duas para conhecer o Arlington National Cemetery, que homenageia vultos importantes da história americana. Lá estão as sepulturas do presidente John Kennedy, do soldado desconhecido, de antigos escravos que lutaram na guerra civil, um memorial em homenagem aos astronautas do ônibus espacial Challenger Space Shuttle e muitos outros. O mais visitado monumento de Arlington é O Iwo Jima Memorial, representando o momento em que fuzileiros navais conseguiram içar a bandeira americana na ilha de Iwo Jima, uma pedregosa ilhota no meio do Oceano Pacífico, essencial para a vitória dos aliados. Talvez você já tenha assistido aos dois filmes de Clint Eastwood que contam esta história, Letters from Iwo Jima (lado japonês do evento) e Flags of Our Fathers (lado americano).

Como é imenso, percorrer a pé os parques do Arlington National Cemetery requer boas pernas, mesmo porque o cemitério situa-se sobre diversas colinas. Quem desejar, pode conhecer os principais pontos do parque a bordo do trenzinho turístico, que num passeio de cerca de 40 minutos circula por entre os principais monumentos, dando informações diversas sobre o local. Todo militar morto em ação tem direito de ser sepultado neste local, além daqueles que tenham se destacado no serviço ao país. É difícil não sentir tristeza quando vemos as milhares de lápides brancas cobrindo os gramados, e nos perguntamos quando deixarão de existir tantas guerras no mundo.


Parques do Arlington National Cemetery

Ao lado, imagem da Pennsylvania Avenue, com o prédio do Congresso ao fundo. Observe a demarcações impecável das faixas de trânsito, a ausência de qualquer papel ou lixo nas ruas e a pavimentação impecável, sem buracos. Além disto não vimos sequer um sinal de trânsito com luzes queimadas. Todos os ônibus são acessíveis por cadeirantes e pessoas com limitações físicas. Caminhar pelas rua da capital do país dá a impressão de se estar assistindo a um perfeito espetáculo de dança ou peça teatral, onde todos os integrantes do grupo sabem perfeitamente a parte que devem fazer, onde e quando, e todos cumprem sua parte. Até mesmo os engarrafamentos das horas de rush são civilizados e não se ouve ninguém buzinar. Se existem estresses em Washington - e devem existir muitos - eles com certeza não são causados pelo trânsito, nem pela insegurança nas ruas, nem por buracos nas calçadas.




Pennsylvania Avenue, com o Prédio do Congresso ao Fundo


Junto com o prédio do Congresso e o Lincoln Memorial, O Washington Monument, ao lado, é outro dos mais importantes símbolos arquitetônicos da cidade. Na verdade, os três monumentos estão alinhados, no sentido leste-oeste, em pleno coração da cidade.,

Este imenso obelisco homenageia George Washington. Na véspera da chamada American Revolution, levante contra o domínio inglês até então vigente no país, Washington foi designado comandante do exército americano. Suas tropas eram muito limitadas, e enfrentaram também problemas de suprimentos, munição e falta de treinamento adequado. Mesmo assim, após seis anos de guerra, e com a valiosa ajuda da armada francesa, conseguiram derrotar definitivamente os ingleses em outubro de 1781, na batalha de Yorktown. Em 1787 foi Washington quem esteve a frente da equipe que escreveu a constituição do país, a mesma que vigora até hoje, sendo que neste mesmo ano ele foi eleito como primeiro presidente do Estados Unidos.
O Washington Monument é a construção mais proeminente da cidade e está sempre cercado por bandeiras americanas. Concluído em 1884, ele tem 170 metros de altura. O monumento tem um elevador que conduz os visitantes à parte superior do obelisco, onde se tem uma vista magnífica da cidade. No entanto, para se conseguir subir é necessário antes obter os bilhetes - grátis - que são distribuídos cada manhã. Se você quer mesmo ir lá em cima procure chegar bem cedo, porque a quantidade de ingressos é limitada e eles acabam logo.


Washington Monument
 
Percorrendo o centro visite também o Old Post Office Pavillion (em baixo) a antiga central de correios da cidade. O local possui lojas, restaurantes e de sua torre panorâmica tem-se uma bonita vista da cidade.

Visite também a Washington National Cathedral, construída em estilo gótico e sexta maior do mundo, é quem abriga os grandes eventos religiosos da cidade, e depois aproveite para conhecer o National Arboretum, onde estão belas coleções de fauna e flora de diversas partes do globo. Quem desejar, pode alugar uma bicicleta lá mesmo, pois esta é a melhor maneira de percorrer o imenso parque.
Se tiver oportunidade de conhecer os arredores tire uma tarde para conhecer Mont Vernon, local onde morou George Washington, o primeiro presidente americano. A propriedade serviu de sede do governo até a construção da Casa Branca, e agora abriga um tipo de fazenda temática, onde tudo remete à época em que os Estados Unidos conquistaram sua independência. Mont Vernon está situada a cerca de 25 km ao sul de Washington e tem diversos prédios, estábulos, estufas de flores e salões para organizar eventos especiais.



Old Post Office Pavillion
 
Nossas visitas a Washington superaram em muito a expectativa pois ela revelou-se uma cidade bem mais atraente do que ouvíamos dizer. Talvez Washington, como toda capital de um país importante, seja uma cidade com disputas de interesses políticos, comerciais e militares, com gabinetes freqüentados por lobistas, diplomatas, políticos, empresários e personalidades influentes, onde são tomadas decisões importantes e criadas polêmicas que acabam refletindo em vários recantos do globo. Mas se você quer mesmo saber, como turistas, não presenciamos nada disso e nem sentimos falta. O que procuramos e encontramos foi uma cidade de belos prédios e monumentos, parques gramados, jardins floridos e recantos agradáveis. E se você também pretende visitar a capital dos Estados Unidos, sugerimos que programe ficar ao menos uma semana, pois assim terá tempo de ver o melhor desta bela cidade.




Cerejeiras em flor de Washington


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