segunda-feira, 23 de novembro de 2009

Atlanta

Atlanta

Atlanta foi a primeira cidade que visitamos na viagem aos Estados Unidos naquele ano. Depois de passarmos uma semana totalmente imersos na Disneyworld decidimos que já era hora de visitar a America de verdade, fora de seus parques temáticos, e Atlanta era um bom lugar para começar a jornada. Menos de duas horas de vôo pela Delta e chegávamos ao impressionante Hartsfield International Airport, onde iríamos alugar um carro para prosseguir nossa viagem pelo país. E impressionante foi a primeira palavra que nos veio à cabeça para descrever o aeroporto, porque entre outras coisas ele era tão grande que tinha até linha de metrô ligando os terminais ao módulo central. Bagagem recolhida e carro alugado, à medida que percorríamos a I-75 a caminho do centro e as torres da cidade se aproximavam, já era possível compreender a razão porque ainda hoje Atlanta é considerada como a Capital do Sul.




Cidade Atlanta

Falar em Sul por aqui tem uma conotação não somente geográfica, mas também política e histórica, haja vista que Atlanta foi a capital dos Estados Confederados durante a guerra de secessão de 1861-1865. Ao final do conflito ela estava totalmente arrasada, e, como golpe de misericórdia, foi incendiada pelas tropas vitoriosas do norte. Mas, fiel ao estilo americano de ser, aquela Atlanta está mais nos livros de história que nas ruas e casas. A Atlanta que os visitantes de agora encontram ao chegar é moderna, bem tratada, rodeada por uma malha incrível de auto estradas, prédios imponentes e subúrbios com belas residências.



Praça de Atlanta

Conta-se que o nome da cidade foi dado em 1842, por um dos primeiros governadores do estado, que decidiu batizar a nova cidade homenageando sua filha, de nome Atalanta (antiga deusa grega). Por ser um nome agradável acabou pegando, mas em nossa opinião ela deveria se chamar Peach Town, Peachland, ou qualquer coisa semelhante, pois praticamente tudo na cidade tem relação com pêssegos (peaches). Existem cerca de uma dúzia de ruas com este mesmo nome, a principal avenida também chama-se Peachtree Street e o ponto mais central da cidade é o Peachtree Center, um complexo de lojas, hotéis e escritórios. Este é, aliás, um bom local para começar sua visita a Atlanta. Ele está situado na esquina da International Boulevard com a... Peach Street.
Ao lado uma imagem da região conhecida como Underground Atlanta, uma das principais atrações turísticas do centro de Atlanta. Compreendida entre as ruas Alabama e Peachtree (novamente ela) esta é uma área remanescente da Atlanta de 1860, anterior à guerra civil. Com o crescimento da cidade este trecho ficou abaixo do nível da Atlanta moderna, como se fosse uma estação de metrô gigante e foi transformada em shopping, com restaurantes, lojas e diversas atrações. É um lugar interessante, não tanto pela arquitetura, mas principalmente pelo valor histórico e pelos músicos que costumam se apresentar por aqui. Atlanta tem três áreas principais: Buckhead (onde está o melhor do comércio e vida noturna), Midtown (com diversos restaurantes e onde fica o centro de artes Woodruff), e Downtown.





Underground Atlanta


Atlanta sedia a famosa emissora CNN e o quartel general da rede já virou também atração turística. Turistas e curiosos podem se inscrever no que é conhecido aqui por Behind the Scenes Tour, para um roteiro de cerca de uma hora por estúdios diversos, salas de redação etc. No térreo uma grande área interna (imagem ao lado) abriga restaurante e lojas de vendas de souvenirs.

Uma boa opção para visitantes interessados em conhecer a história da cidade e que gostem de caminhar é o Atlanta Preservation Center, que preserva a herança cultural e arquitetônica da cidade. Com sede na 327 St. Paul Avenue, o centro organiza diversos tours históricos pela cidade. Já o Atlanta State Farmers Market é o local indicado por quem quer ter uma visão dos produtos rurais típicos das redondezas, como por exemplo legumes, verduras, carnes, doces e outras delícias do gênero. Ideal para fazer umas comprinhas e levar para lanchar no hotel mais tarde. Fica na 16 Forest Parkway.
Já o Atlanta Aquarium, inaugurado em 2005, é um dos maiores aquários do país, e costuma deixar adultos e crianças fascinados com a variedade de peixes e mamíferos de diversas partes do mundo. Está situado próximo ao World of Coca-Cola. E quem aprecia refeições com vista panorâmica da cidade dever ir ao restaurant Chow, bem no centro, que tem uma boa variedade de pratos e uma vista incomparável.


Emissora CNN

Uma boa maneira de visitar toda a cidade é através da linha de ônibus turísticos da Gray Line Loop Tour, que faz um círculo percorrendo o melhor de Atlanta. Quem quiser pode saltar do ônibus em determinado local, visitar este ponto com mais calma e depois pegar o próximo ônibus e continuar o passeio.

Para quem não está de carro, a melhor opção para andar pela cidade é usar o MARTA, como é chamado o sistema de transporte coletivo de Atlanta (Metropolitan Atlanta Rapid Transit Authority),
Um local muito visitado da cidade é o Martin Luther King Jr. Historic District, situado na Auburn Avenue, onde se encontra tudo sobre a vida do famoso ativista dos direitos humanos. Mas se prefere mais ação vá até o Sci-Trek Science and Technology Museum, um autêntico museu high-tech, com mais de 100 atrações interativas. E no final do dia aproveite para conhecer o maior restaurante drive-in do mundo, o Varsity, há décadas um dos pontos mais fashion de Atlanta.


ônibus turísticos da Gray Line Loop Tour

A Coca Cola também tem sua sede em Atlanta, e construiu este prédio, chamado The World of Coca-Cola, para contar a história do refrigerante mais popular do mundo. No dia que passamos lá era Halloweeen, por isso todos os funcionários estavam fantasiados, uma tradição que ainda não conhecíamos, e portanto fomos recebidos na sede da Coca Cola por Dráculas, Vampiros e Mortícias. Mas passado o susto inicial, ficamos conhecendo os vídeos, cinema, posters antigos, camisas, imãs, bonés e todo tipo imaginável de objetos estampados com a famosa marca. Quando dissemos que éramos do Brasil um lobisomem demonstrou seu conhecimento sobre o país, dizendo You drink a lot of Coca Coca there don't you?

Não deixe de passar pela fonte onde se pode beber a vontade todos os refrigerantes produzidos pela Coca Cola em diversos países do mundo, de refrigerantes a base de melancia ao pêssego, de alguns só encontrados no Japão até o guaraná Brasileiro.



The World of Coca-Cola

Em 1996 Atlanta sediou os jogos olímpicos, e parte da área que na época serviu ao evento hoje forma o Centennial Olympic Park. Com fontes, monumentos e uma pavimentação com o desenho dos cinco anéis olímpicos, o parque é um dos maiores orgulhos de Atlanta. A Fonte Olímpica, na imagem ao lado, produz shows a intervalos regulares, com música, jogos de luzes e esguichos que atingem dez metros de altura. Bem próximo, e também integrante do complexo, situa-se o Georgia Dome, imenso estádio inaugurado em 1992, também para atender às olimpíadas, agora lar do prestigiado time de futebol Atlanta Falcons.




Fonte Olímpica

Atlanta tem um pouquinho de tudo e também para compras ela é uma excelente opção. Um dos melhores shoppings da cidade é o Lenox Square, ao norte de Atlanta. Outro bom ponto para compras é o Northlake Mall,

Mas quem não gosta de shopping e não dispensa ambientes ao ar livre o local certo para visitar é Stone Mountain Park, um tipo de parque temático ao estilo sulista, e que tem no centro um grande rocha granítica onde está esculpida uma homenagem aos estados confederados e em volta atrações diversas, como teleférico, embarcação com rodas de pás na popa, shows e atrações diversas. Ideal para passar um dia inteiro, com a família.


Stone Mountain Park
 
Visite também o Atlanta Cyclorama & Civil War Museum, algo provavelmente único no mundo. Trata-se de uma pintura panorâmica cilíndrica, representando a batalha de Atlanta, durante a guerra civil. Enquanto os visitantes ficam sentados, a imensa pintura vai girando em volta, enquanto a história da batalha é narrada à medida que as fases do combate se sucedem. A atração fica permanentemente exposta no museu conhecido como Atlanta Cyclorama. Ao voltar para Atlanta passe no subúrbio de Buckhead e experimente um ambiente diferente para jantar. O Buckhead Diner é no estilo dos antigos dinners da America, todo decorado com luzes néon e arquitetura de época, como se fosse o cenário de um filme dos anos 50



Atlanta Cyclorama & Civil War Museum


Atlanta não tem praias, mas nem por isso o pessoal daqui fica a ver navios... O Six Flags White Water Park é o maior parque aquático do sul do país, fica junto à estrada US-4, em Marietta. Visite também a região de Druid Hills e Emory, 10 km a leste do centro, com várias mansões, e onde foi rodado o filme Conduzindo Miss Daisy. O roteiro da Atlanta histórica inclui ainda o bairro de Inman Park, onde estão belas mansões, como na imagem ao lado. Para chegar lá basta seguir a avenida Decatur na direção leste.

Uma curiosidade sobre Atlanta é a forma como seus habitantes procunciam o nome da cidade: A maioria diz Ãléna.


Inman Park


Atlanta não somente é um bom destino turístico, mas também ótimo ponto de partida para explorar estado da Georgia, como por exemplo Roswell, lugarejo com prédios históricos e lojinhas típicas, ou então a história Savannah, situada apenas a quatro horas de carro seguindo pelas auto-estradas 75 e 16.

Em resumo, Atlanta deixou em nossa memória a lembrança de uma cidade bonita, até mesmo um daqueles lugares que dá vontade da gente morar quando se pensa em ir para os Estados Unidos. Ah sim, e os pêssegos de Atlanta são uma delícia!


Atlanta de Noite

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